To dagligvarebutikker i Long Beach stenger i april som svar på bystyrets nylige avstemning å pålegge ekstra lønn for dagligvarearbeidere midt i pandemien - og kjøpmenn advarte om at trenden kan fortsette i andre byer som vurderer lignende retningslinjer.



Kroger Co., som eier Ralphs og Food 4 Less, kunngjorde mandag 1. februar at de vil stenge en Ralphs i East Long Beach, 3380 N. Los Coyotes Diagonal, og en Food 4 Less i North Long Beach, 2185 E South St., 17. april.

Som et resultat av City of Long Beachs beslutning om å vedta en forordning som pålegger ekstra lønn for dagligvarearbeidere, har vi tatt den vanskelige avgjørelsen om permanent å stenge butikklokaler som har slitt lenge i Long Beach, sa selskapet i en uttalelse. Denne misforståtte handlingen fra Long Beach City Council overskrider den tradisjonelle forhandlingsprosessen og gjelder noen, men ikke alle, dagligvarearbeidere i byen.





Og det er mulig Kroger kan stenge flere dagligvarebutikker andre steder. Long Beach var den første byen i regionen som godkjente en midlertidig lønnsnedgang for dagligvarearbeidere, men Montebello har siden fulgt etter, og Los Angeles og Pomona har signalisert at de sannsynligvis vil gå videre med lignende ordinanser.

På spørsmål om Kroger ville stenge flere lokasjoner hvis andre byer også krever farelønn for dagligvarearbeidere, sa forretningsdirektøren for Ralphs, John Votava, i en e-post: Disse misforståtte mandatene kan sette enhver butikk som sliter i fare for stenging.



Bystyret i Long Beach godkjente enstemmig forordningen i forrige måned, som krever at dagligvarebutikker med minst 300 ansatte over hele landet og mer enn 15 ansatte i Long Beach betaler arbeiderne en ekstra $4 per time som en form for farelønn for å anerkjenne byrden for dagligvarearbeidere ansikt midt i koronaviruspandemien. Forordningen er foreløpig satt til å vare i 120 dager.

Det er (Long Beach) sin forståelse at de to butikkene ble identifisert av eierne som sliter lenge, heter det i en uttalelse fra byen mandag. Krogers avgjørelse er uheldig for arbeidere, kjøpere og selskapet.



Andre steder i Los Angeles County, bystyret i Montebello stemte forrige uke å kreve at store narkotika- og dagligvarebutikker gir ansatte en ekstra $4 per time de neste 180 dagene. Et lignende tiltak for farelønn vil også bli vurdert av Los Angeles bystyre på tirsdag, og Pomona forventes å gjennomgå et utkast til forordning innen 1. mars som vil kreve at visse dagligvarebutikker gir en lønnsstøt på $4 per time for arbeidere.

Da bystyret i Long Beach godkjente lønnsøkningen, snakket rådsmedlemmene om hvordan dagligvarearbeidere setter livet på spill for å sikre Long Beach-beboerne fortsette å ha tilgang til maten og grunnleggende forsyninger butikkene deres tilbyr. Rådsmedlemmer og ordfører Robert Garcia refererte til det faktum at mange dagligvarebutikker frivillig tilbød farelønn tidlig i pandemien, men faset den ut over sommeren.



Disse menneskene som jobber på disse markedene og disse dagligvarebutikkene er helter, sa Garcia i rådsmøtet 19. januar da forordningen ble godkjent. Dette er ikke noe nytt. De har mottatt denne typen tilleggslønn tidligere, og hvis de fortjente det tidligere, fortjener de det i dag.

Og dagligvarearbeidere selv sa at byens forordning er et nødvendig korrektiv til det faktum at de gjennom det meste av folkehelsekrisen har fortsatt å jobbe og ikke fått tilstrekkelig økonomisk kompensasjon for å gjøre det.



Christina Mejia, som jobber for Food 4 Less, var en av dusinvis av dagligvarearbeidere som kalte inn til byrådsmøter mens panelet veide forordningen. Hun sa at hun og kollegene hennes bekymrer seg daglig for muligheten for å få koronaviruset.

Jeg tror at jeg og kollegene mine fortjener farelønn etter nesten et år med å ha utholdt disse vanskelige tidene, hvor dette tause, dødelige viruset er blant oss, sa hun under møtet 19. januar. Bare forrige uke hadde butikken min 18 927 kunder. Mange av disse kundene kan bære viruset.

Farelønn skal ikke være et spørsmål eller en debatt. Dette er noe vi fortjente fra starten av, la Mejia til. Det bør være mennesker over profitt, ikke profitt over mennesker.

Beslutningen om å stenge det som tilsvarer 25 % av Ralphs og Food 4 Less-lokasjonene i Long Beach er ikke det eneste tilbakeslaget byen har sett fra sin beslutning om å vedta forordningen. California Grocers Association kunngjorde dagen etter rådets avstemning at den hadde anlagt et føderalt søksmål mot byen.

Søksmålet hevder at Long Beachs forordning er grunnlovsstridig fordi den forstyrrer den kollektive forhandlingsprosessen mellom dagligvarebutikker og fagforeningene som representerer deres frontlinjearbeidere. Byen har i mellomtiden hevdet at forordningen ikke forstyrrer prosessen og ligner på andre lønnshumper som domstolene har opprettholdt.

relaterte artikler

  • Californias arbeidsledighetssvindel når minst 20 milliarder dollar
  • American Fears: Den største frykten for 2020-21 ifølge en undersøkelse fra California University
  • Selskapet ansatt av California fylke for å presse COVID-19-vaksiner har også kampanje mot skuddmandater
  • Den 'originale' COVID-19 er i hovedsak borte
  • COVID: Bør jeg velge Moderna, Pfizer eller J&J som vaksineforsterker?

Ved å veie sin egen politikk for å øke lønningene for dagligvarearbeidere under pandemien, har Montebello, Los Angeles og Pomona alle blitt advart av California Grocers Association om at de også kan møte juridiske utfordringer.

Det avskrekket ikke Montebello; Ordfører Kimberly Cobos-Cawthorne kalte søksmålet og truslene en skremmetaktikk, og andre rådsmedlemmer var enige med henne. Men i Los Angeles har byadvokaten – som ennå ikke har gitt ut et utkast til forordning – bedt om at spørsmålet skal diskuteres i lukket sesjon som svar på trusselen om rettssaker. Og i Pomona overvåker byens ledere Long Beach-søksmålet fordi utfallet kan påvirke håndhevbarheten av Pomonas forordning. Lokale fagforeningsledere støtter imidlertid Pomonas innsats for å øke lønnen for dagligvarearbeidere.

California Grocers Association sa i mellomtiden mandag at stengingen av to dagligvarebutikker i Long Beach var en forutsigbar konsekvens av den pålagte lønnshumpen.

En økning på $ 4/time representerer en økning på omtrent 28 prosent i lønnskostnadene for kjøpmenn. Det er ingen måte kjøpmenn kan absorbere en så stor kostnadsøkning uten en utligning et annet sted, med tanke på at kjøpmenn opererer med syltemme marginer og mange butikker allerede opererer i minus, sa foreningens president og administrerende direktør Ron Fong i en uttalelse. Bystyret i Long Beach satte politikk foran familier og jobber midt i en pandemi. Dette var helt unngåelig.

Krogers siste resultatrapport viste imidlertid at selskapets driftsresultat var opp 33 % sammenlignet med året før.

Og Long Beachs varaordfører Rex Richardson sa at han var skeptisk til at en midlertidig lønnsnedgang var den sanne grunnen til at Kroger bestemte seg for å stenge de to dagligvarebutikkene, hvorav den ene - Food 4 Less - ligger i Richardsons niende distrikt.

Food 4 Less-stedet i North Long Beach har slitt de siste årene ettersom fem store kjøpmenn har åpnet opp i nærheten, sa Richardson i et telefonintervju på mandag. Men uavhengig av begrunnelsen, sa han, er jobben hans å sikre at distriktet hans ikke lider på grunn av Krogers avgjørelse.

Som rådsmedlem har jeg ikke mye tid til å lene meg tilbake og pontifisere om en bedriftsleder som tjente en ekstra milliard dollar i fjor, sa han, er opprørt over en byrådsavgjørelse.

Vår jobb er å fortsette å forsørge beboerne, la Richardson til. Jeg er ikke rystet.

For det formål sa Richardson at han allerede har startet samtaler med byens økonomiske utviklingsavdeling og Pacific Gateway, byens arbeidsstyrkeutviklingsbyrå, for å bestemme neste skritt for eiendommen og for arbeiderne som vil bli berørt.

Jeg tror bare det er viktig at innbyggerne vet at på den ene eller andre måten kommer de til å gå bra, sa han. Vi skal klare oss. Samfunnet vårt gjør fremskritt.

Personalets forfattere Mike Sprague, Elizabeth Chou og Jessica Keating bidro til denne rapporten.