NORFOLK, Va. – Folk har dykket til Titanics vrak i 35 år. Ingen har funnet menneskelige levninger, ifølge selskapet som eier bergingsrettighetene.



Men selskapets plan om å hente skipets ikoniske radioutstyr har utløst en debatt: Kan verdens mest kjente forlis fortsatt inneholde rester av passasjerer og mannskap som døde for et århundre siden?

Advokater for den amerikanske regjeringen har reist dette spørsmålet i en pågående rettskamp for å blokkere den planlagte ekspedisjonen. De siterer arkeologer som sier at levninger fortsatt kan være der. Og de sier at selskapet ikke klarer å vurdere prospektet i sin dykkeplan.





Femten hundre mennesker døde i det vraket, sa Paul Johnston, kurator for maritim historie ved Smithsonians National Museum of American History. Du kan umulig fortelle meg at noen menneskelige levninger ikke er begravet dypt et sted hvor det ikke er strøm.

Selskapet, RMS Titanic Inc., ønsker å stille ut skipets Marconi trådløse telegrafmaskin. Den sendte den synkende havbåtens nødmeldinger og bidro til å redde rundt 700 mennesker i livbåter.



Å hente utstyret ville kreve en ubemannet nedsenkbar for å slippe gjennom et takvindu eller kutte inn i et sterkt korrodert tak på skipets dekk. En sugemudder ville fjerne løs silt, mens manipulatorarmer kunne kutte elektriske ledninger.

RMS Titanic Inc. sier at menneskelige levninger sannsynligvis ville blitt lagt merke til etter omtrent 200 dykk.



Det er ikke som å ta en spade til Gettysburg, sa David Gallo, en havforsker og bedriftsrådgiver. Og det er en uskreven regel om at hvis vi skulle se menneskelige levninger, slår vi av kameraene og bestemmer hva vi skal gjøre videre.

Tvisten stammer fra en større debatt om hvordan Titanics ofre skal hedres, og om en ekspedisjon skal få komme inn i skroget.



I mai godkjente en føderal dommer i Norfolk, Virginia, ekspedisjonen.

Den amerikanske distriktsdommeren Rebecca Beach Smith skrev at gjenoppretting av radioen vil bidra til arven etter det uutslettelige tapet av Titanic, de som overlevde og de som ga livet sitt.



Men den amerikanske regjeringen sendte inn en juridisk utfordring i juni, og hevdet at foretaket ville bryte føderal lov og en pakt med Storbritannia som anerkjenner vraket som et minnested. Amerikanske advokater hevder at avtalen regulerer adgang til vraket for å sikre at skroget, gjenstandene og eventuelle menneskelige levninger er uforstyrret.

Saken er til behandling for 4th Circuit Court of Appeals i Richmond.

Titanic var på reise fra England til New York i 1912 da den traff et isfjell og sank i Nord-Atlanteren. Vraket ble oppdaget i 1985.

Folk på begge sider av debatten om menneskelige levninger hevder at problemet blir nedspilt - eller opp - for å støtte et argument.

RMS Titanic Inc.s president Bretton Hunchak sa til Associated Press at regjeringens posisjon er basert på følelser snarere enn vitenskap.

Saker som dette brukes ganske enkelt for å heve offentlig støtte, sa Hunchak. Det skaper en visceral reaksjon for alle.

Firmaet er den rettsanerkjente forvalteren av Titanic-gjenstander, og overvåker tusenvis av gjenstander, inkludert sølvtøy, porselen og gullmynter.

Dette selskapet har alltid behandlet vraket som både et arkeologisk sted og et gravsted med ærbødighet og respekt, sa Hunchak. Og det endrer ikke hvorvidt menneskelige levninger faktisk kan eksistere.

Gallo sa at rester av de som døde sannsynligvis forsvant for flere tiår siden.

Sjødyr ville ha spist bort kjøtt fordi protein er lite i dyphavet, og bein løses opp på store havdyp på grunn av sjøvannets kjemi, sa Gallo. Titanic sitter omtrent 2,4 miles (3,8 kilometer) under overflaten.

Likevel har hvalbein blitt oppdaget på lignende dybder, det samme var menneskelige levninger på et Air France-fly fra 2009 som styrtet i Atlanterhavet.

Men generelt skjer det ikke, sa Gallo, som tidligere jobbet ved Woods Hole Oceanographic Institution og har vært involvert i flere Titanic-ekspedisjoner.

Arkeologer som har levert rettserklæringer som støtter regjeringens sak, sa at det må være menneskelige levninger, og stilte spørsmål ved motivene til de som så tvil.

Johnston skrev til retten at rester kan være innenfor vrakets grenser eller utenfor i ruskfeltet i områder som mangler oksygen.

I et intervju sa Johnston at selskapet ikke vil at noen skal tenke på menneskelige levninger. De vil at folk skal tenke: 'Å kult. Jeg har nye gjenstander å vise publikum.'

David Conlin, sjef for National Park Service's Submerged Resources Center, leverte også en uttalelse mot ekspedisjonen.

Conlin sa til AP at det ville være vitenskapelig forbløffende hvis det ikke fortsatt var menneskelige levninger ombord på det skipet.

relaterte artikler

  • Borgerkrigsveterinær i Bay Area hedret 126 år etter døden
  • Rådet hedrer mannen som hjalp Cupertinos innlemmelse
  • Historisk Oakland bluesklubb for å få nytt liv som bolig, kunstrom
  • Texas-administrator ba lærere inkludere Holocaust-bøker med 'motstridende' synspunkter
  • Berkeley, et tilbakeblikk: Ledere begynner å organisere seg for å forhindre, bekjempe skogbranner
Han sa at vrak eldre enn Titanic har inneholdt rester av mannskap eller passasjerer.

Åtte sjømannslevninger ble oppdaget på H.L.Hunley, en konføderert ubåt som sank i 1864. Og menneskebein ble funnet på et første århundre f.Kr. fraktevrak nær den greske øya Antikythera.

Veldig dypt, kaldt vann med lite oksygen er et utrolig konserveringsmiddel, sa Conlin. De menneskelige levningene som vi forventer å finne kommer til å være i de indre rommene som er vanskeligere tilgjengelige, hvor bevaringen vil være både tragisk og spektakulær.