Grrrrrrrrreat! Det er på tide å feire Tigerens år, som begynner 14. februar og avsluttes offisielt med Lunar New Year Parade i San Francisco 27. februar.



Den kinesiske månekalenderen navngir hvert av de 12 årene etter et dyr. Legenden sier at Buddha tilkalte alle dyrene i kongeriket for å komme til ham før han dro fra jorden. Han oppkalte et år etter hvert av de 12 dyrene som dukket opp. I dag føler troende at dyreåret de blir født inn i påvirker ens personlighet og skjebne.

Year of the Tiger (1926, 1938, 1950, 1962, 1974, 1986, 1998, 2010): Tigre er jagerfly, mektige, aggressive og opprørske. Kunstner-poeten William Blake beundret deres fryktinngytende fryktinngytende symmetri. Tigre er impulsive, som kan være positive eller negative avhengig av situasjonen.





Kinesisk nyttår feires på den første dagen av den første månen i månekalenderen, og det er grunnen til at hvert års nyttårsdag er annerledes. Dette er den største høytiden i året, en kombinasjon av mer mainstream Thanksgiving og jul rullet opp med litt fastelavn. Det er årevis med historie, tradisjon og respekt som spiller inn. Vi er ikke bare ute for å feste, selv om det ser slik ut for mange observatører.

På månenyttårsaften blir mange tradisjoner hedret; spesielt viser vi respekt til våre forfedre og avdøde familiemedlemmer ved å tilby favorittmaten deres. Spisebordet er fylt, kanskje med en hel dampet kylling (ordet for kylling på kantonesisk er synonymt med god verden); en hel dampet eller saltet fisk (overflod og hvis saltet, bevar familien.)



Tallerkener er stablet høyt med friske appelsiner og mandariner - mandarinene må ha blader festet for å sikre at familien holder sammen, at vennskap forblir intakt. Hjemmene er dekorert med vaser fylt med fersken- og kvedeblomster og potter med nesten blomstrende asaleaer.

Opphengt på vegger eller prydende topper av tallerkener med frukt er kupletter med erklæringer som: Gå inn og ut med lykke, Prosperous Business Always, og det tradisjonelle godt nyttår og May Prosperity Be Yours. Et harmonibrett er fylt med åtte (heldig #8 høres ut som velstand på kantonesisk) varianter av godteri kokosnøtt, lotusbønner, søt lotusrot, for å sikre at det er noe søtt å tilby til familie og besøkende.



Når jeg kjører hjem, elsker jeg å se trær i blomst, spesielt rundt Terra Nova Boulevard og Everglades. Det er en av de mest strålende severdighetene rundt vår Pacifica. Jeg vokste opp i Oakland, over bukten, heldig som hadde en far som var en god kokk. Foreldrene våre lagde tradisjonell mat i tillegg til våre personlige favoritter, først ved et måltid for å avslutte året, hon neen og deretter en for å ønske det nye året velkommen, hoy neen.

Noen mennesker vasker ikke håret på nyttårsdag, og tror at de også kan vaske bort lykken. Å feie gulv er også et nei-nei, av samme grunn. Pass på å bruke glade farger, rød, gul, gull, grønn. Si fine ting på nyttårsdag (og alltid!)



I dag er det mer sannsynlig at eldre medlemmer av en familie observerer slike tradisjoner, mens de yngre legger til moderne vendinger som å sende hilsener via e-post, Facebook, Twitter eller tekstmeldinger. Vi er alle enige om at fokus er familie og samling for å feire gjennom måltider.

Mat, kjærlighetens universelle språk, er en integrert del av vår månenyttårsfeiring. Enten det er nyttårsmat som vi har år etter år, eller trøstemat som vi alle husker og elsker, feir med familie og venner! Jeg ser for meg mors kjøkken, varmt og koselig, mens hun disker opp en bolle med rykende varm, beroligende jok, riskongee lastet med magert svinekjøtt og tusen år gamle egg. Du kan forestille deg at du ser på morens tallerken med fingerslikkende stekt kylling eller grytestek, hauger av kjøttboller og spaghetti-nudler eller en solid kyllingsuppe.



Jook, en kinesisk frokost

Jook, også kjent som rice congee, er definitivt en komfortmat. Jeg vokste opp med å elske dette, spesielt på kalde dager eller hvis jeg er i dårlig vær, og det er fortsatt en av mine favoritter.

1 kopp vasket og skylt ris — for en mer kremet vits, endre proporsjonene til ¾ kopp vanlig langkornet ris, ¼ kopp arborio-ris.

2 kalkuntrommestikker/vinger - omtrent 2 pund. Eller kombinasjon av trommestikker/vinger/ben/lår. Stek i ovn på 350 grader i 1 1/2 time, fjern kjøttet, sett til side. Bruk bein til suppen, og spar kjøttet til spøken.

En kvart stor knott fersk, skrelt ingefær

1 ss salt

9 kopper vann (eller kyllingbuljong med lite natrium, eller kombinasjon av begge)

4 til 6 bønneostmasser, foo jook, bløtlagt i varmt vann til fargen endres fra gul til hvit, renne av, kuttet i 2-tommers biter - dette er en *valgfri ingrediens, en personlig favoritt for datteren min Tina og meg.

Valgfritt: gingko nøtter, avskallet, bløtlagt i varmt vann og fjern ytre hudlag.

Pålegg, etter ønske: pisk inn ett til to egg rett før servering, hakket grønn løk, ekstra tynt julienned fersk ingefær, hakket fersk kinesisk koriander, hvit pepper, soyasaus; tusen år gammelt egg, pay donn, eller konservert, saltet egg, hom donn.

For å lage mat: Tilsett ris, kalkunbein, ingefær, salt og vann (eller kyllingbuljong) i en stor gryte. Kok opp nesten, senk varmen, dekk godt til kjelen og la det småkoke i 2 timer eller mer. til risen er brutt ned og suppen er tykk. I løpet av de siste 30 minuttene, tilsett foo jook og gingko nøtter (valgfrie ingredienser.) Overfør til serveringsboller og ha pålegget tilgjengelig.

*Hvis du bruker en crockpot, sett den på lavt om natten, og om morgenen er joken klar for deg å legge til pålegg for å nyte til frokost.

Fra: The Woman Who Ate Chinatown, A Walking Tour av Shirley Fong-Torres

Shirley Fong-Torres er eieren/operatøren av WOK WIZ Chinatown Tours & Cooking Co. Hun er forfatteren av fire bøker (den siste har passende tittel, The Woman Who Ate Chinatown, en San Francisco Odyssey og vises på TV- og radioprogrammer for å dele sin kjærlighet til sin kinesiske arv, kultur, Chinatowns historie, folklore og mat. Hun og teamet hennes på over et dusin tospråklige turledere er tilgjengelige for å gjennomføre turer for enkeltpersoner, grupper, skolegrupper. Ring 355-9657 eller besøk www.wokwiz.com