David Nelson, den eldste sønnen til Ozzie og Harriet Nelson, broren til Rick Nelson og det siste gjenlevende medlemmet av TV-familien som kanskje mer enn noen annen sto for den amerikanske middelklassedrømmen fra Eisenhower-tiden, døde hjemme i Los Angeles på tirsdag. Han var 74.



Årsaken var komplikasjoner av tykktarmskreft, sa Dale Olson, en talsmann for familien.

Først på radio og, fra 1952, på TV, dramatiserte The Adventures of Ozzie og Harriet de milde konfliktene og sviktene i kommunikasjonen til den milde, veloppdragne Nelson-klanen og brakte dem inn i amerikanske hjem i 22 år.





Showet ble skrevet manus, men karakterene var basert på Nelsons selv, og fra 1949, da 12 år gamle David og 8 år gamle Ricky erstattet skuespillerne som opprinnelig hadde gitt uttrykk for rollene sine på radioen, spilt av Nelsons selv. Deres faktiske Los Angeles-hjem ble brukt til filming, og en reproduksjon av interiøret ble bygget i studioet. Da David og Rick giftet seg i det virkelige liv, ble konene deres innlemmet i showet.

David Nelson var sannsynligvis den minst fremtredende av de fire karakterene, sløvt moden som en sønn, stille vismann som en eldre bror. (På ett avvik fra virkeligheten ble karakteren hans uteksaminert fra college og ble advokat.) Ozzie var den kunnskapsrike pappaen hvis antagelser ofte fikk ham i problemer og drev historien. Harriet var den kloke, ertende forståelsesfulle hjelperen, og unge Ricky var den bedårende, den rampete gutten som uttalte ord feil, gjorde lureri, vokste opp umulig kjekk og ble en popstjerne. Karrieren hans som sanger tok fart i 1957 da han fremførte Fats Domino-sangen I’m Walkin’ med et backupband under en episode av Ozzie og Harriet.



David Oswald Nelson ble født på Manhattan 24. oktober 1936. Familien bodde en tid i Tenafly, NJ, men flyttet til California da David var rundt 5. Ozzie Nelson var en populær bandleder, Harriet hans forsanger, og de jobbet sammen i filmer og var gjengangere i Red Skeltons radioprogram. Da Skelton begynte i hæren i 1944, skrev Ozzie et manus til et show basert på hans egen familie, og familien Nelsons fremtid fant en ny retning. I to år etter at showet begynte på TV, fortsatte det, med separate manus, også på radio.

David ble uteksaminert fra Hollywood High School og gikk på University of South California. Bortsett fra Ozzie og Harriet, hadde han en forkortet karriere som skuespiller, og dukket opp i filmer som Peyton Place (1957), The Remarkable Mr. Pennypacker (1959) og The Big Circus (1959), der han spilte en catcher på en trapes. team, en rolle som førte til at han studerte sirkus-airialisme og opptrådte som catcher i en lufttrupp kjent som Flying Viennas.



Ozzie Nelson døde i 1975, Harriet i 1994. Rick Nelson ble drept i en flyulykke i 1985. Davids første ekteskap, med June Blair, som dukket opp på Ozzie og Harriet, endte i skilsmisse. Han etterlater seg deres to sønner, Daniel og James; hans kone gjennom 36 år, Yvonne; hennes tre barn, John, Eric og Teri, som han alle adopterte; og syv barnebarn.

I løpet av de siste årene av Ozzie og Harriet regisserte David flere episoder. Han fortsatte å jobbe som regissør for andre TV-serier og reklamefilmer og dannet sitt eget produksjonsselskap.