LOS ANGELES — Hollywoods formel for å friske opp gamle tegneseriefigurer som Alvin and the Chipmunks and the Smurfs er omtrent slik: Reformuler dem i 3D, gi dem et skateboard og solbriller, legg til noen dansebevegelser og oversvøm barn og deres nostalgiske foreldre med reklame.



Og det har fungert med ett svært bemerkelsesverdig unntak: Winnie the Pooh.

I 2007 fulgte Walt Disney Co. planen, og forlot karakterens milde håndtegnede utseende til fordel for glatt Pixar-animasjon. Brumm fikk en sparkesykkel og et superhelt-antrekk. Christopher Robin ble kastet ut til fordel for en 6 år gammel guttebarn ved navn Darby.





Det viste seg at ingen ville se Eeyore breakdance.

Så Disney gjenintroduserer de klassiske Brumm-karakterene over hele sitt imperium, spesielt i en ny film som kom på kino fredag. Det er et forsøk på å fange en generasjon som er mer vant til spesialeffekttrolldommen til Harry Potter, den smarte kunnskapen om Kung Fu Panda og det raske tempoet til Cars 2. Fordi bjørnen med den rumlende magen tradisjonelt har vært en av de første karakterer foreldre introduserer for barna sine, går Disney tilbake til det de gjør best – å trykke på nostalgiknappen.



I et nikk til karakterens debut på storskjerm fra 1966 i Winnie the Pooh and the Honey Tree, begynner den nye filmen, ganske enkelt kalt Winnie the Pooh, med en live-action-sekvens i Christopher Robins rom og blir deretter animert når kameraet dykker inn i en historiebok, som returnerer karakterene til sine gammeldagse, langsommere, vannfargede røtter.

Vi prøver hele tiden å utvikle karakterene våre, men i dette tilfellet ønsker vi å komme vekk fra å prøve å gjøre Brumm på noen måte moderne, sa Mary Beech, en Disney-visepresident og forvalter av merkevaren Brumm.



Innsatsen er høy for Disney. Brumm er fortsatt Disneys nest bestselgende karakter etter Mikke Mus, men det globale salget av Brumm-varer – bøker, plysjleker, T-skjorter, pottestoler – har falt 12 prosent de siste fem årene, og utgjør fortsatt svimlende 5,5 milliarder dollar.

Merkevareeksperter sier at aldrende karakterfranchiser er blant de vanskeligste å holde i live fordi de krever kontinuerlig å gå på stram tau. Med Winnie the Pooh kommer Disney til å fortsette å slite med spenningen om å forbli relevant for barn versus å opprettholde et kjærlighetsmerke som foreldre stoler på, sa Matt Britton, grunnlegger av Mr. Youth, et markedsføringsfirma i New York.



Brumm er et viktig tannhjul i Disneys ambisjon om å gå dypere inn i underholdning for førskolebarn og varer for spedbarn. Men selskapet sier intern forskning indikerer at Brumm også er nummer 1-karakteren som kvinner ønsker på klær og tilbehør til seg selv. Som et resultat har Disney søkt etter avanserte Pooh-produkter, spesielt i utenlandske markeder, som representerer 79 prosent av franchisens årlige detaljsalg. Designere i Japan, for eksempel, har lisensiert karakteren for $700 kjoler og $400 vesker; plysjleker i begrenset opplag koster $299.

Retro kan være samlingsropet for revitaliseringsinnsatsen, men Disney-ledere understreker at implementeringen har moderne preg. For eksempel en fornyet Facebook siden dedikert til karakteren har mer enn 2,2 millioner følgere, og en Pooh iPad og iPhone-app kalt Puzzle Book er en hit. For noen måneder siden ble en tur med Hundred Acre Wood-tema på Walt Disney World i Orlando, Fla., utstyrt med overdimensjonerte videoberøringsskjermer; barn kan skrive på dem ved å smøre ut virtuelt dryppende honning.



Likevel, de mest synlige av Disneys innsats er spesielt i går. Disney Channel vil i september introdusere The Mini Adventures of Winnie the Pooh, en serie som består av klipp fra Honey Tree og andre gamle filmer. (Disney Channel har kansellert My Friends Tigger and Pooh, den skjebnesvangre innsatsen med Darby.)

Stephen Anderson og Don Hall, regissørene av den nye filmen, sa at de arbeidet med å destillere karakterene til det som gjorde dem til superstjerner i utgangspunktet. Et snev av kynisme er absolutt fremtredende i filmer i dag, og vi var fast på at absolutt ingenting av det kunne snike seg inn, sa Anderson.

Hall la til: Folk vil at disse karakterene skal være den de er og ikke vokse og endre seg, noe som er en reell forskjell.

Brumm og vennene hans, opprettet i 1926 av den britiske forfatteren A.A. Milne, samhandler også med bokstaver og skilletegn på sidene etter hvert som filmen skrider frem, nok et nostalgisk preg. Filmen, basert på tre av Milnes originale historier, følger vennene mens de finner Eeyore en ny hale og bekymrer seg over Christopher Robin, som de frykter har blitt tatt til fange av et monster kalt en Backson. (I virkeligheten leste Owl bare feil en notatlesing, Tilbake snart.) For å gjenskape det gamle utseendet studerte Hall og Anderson originale illustrasjoner av Ernest H. Shepard i samlingen til Storbritannias Victoria and Albert Museum. De samarbeidet også med Burny Mattinson, en veteran fra Walt Disney Animation Studios som var assistent på Honey Tree og hadde tilsyn med påfølgende Pooh-tegneserier.

Disneys fornyede fokus på Brumm kommer ettersom selskapet har blitt frigjort fra flere tiår med juridiske forviklinger knyttet til karakteren. Milne solgte varerettighetene til Stephen Slesinger, en lisensiert gründer, i 1930; Disney skaffet seg disse rettighetene i 1961. Men Slesinger-arvingene saksøkte Disney i 1991 for det de så på som utilstrekkelige royaltybetalinger. Disney slo tilbake, og feiden fortsatte til i fjor, da medieselskapet gikk seirende ut.

I en tid da førsteklassinger ser Disneys PG-13-rangerte Pirates of the Caribbean-filmer, vil enkelhet selge? Svaret kommer kanskje ikke i åpningshelgen. Disney risikerer selvmord på billettkontoret ved å løslate Ole Brumm mot den siste Harry Potter-serien. Men Disneys film var billig etter Hollywood-standarder – rundt 30 millioner dollar – og selskapet sikter ikke på en storfilm på Pixar-nivå.

Det høres sprøtt ut, men som en G-rated film kan du gjøre mye mer matinévirksomhet om sommeren, sa Hall. Og dette handler ikke bare om å lage en vellykket film.