Avstamningen av superstjerner på Los Angeles Lakers er så rik og dyktig at debatter vil rase i flere tiår, hvorav en var den største.

Bare én vil noensinne være den første.

Elgin Baylor, banebryteren hvis stil over kanten endret banen til proff basketball i L.A. og selve spillet, døde av naturlige årsaker mandag morgen, sa Lakers i en lagmelding. Han var 86.

Oppført på 6 fot-5, spilte Baylor 14 sesonger for Lakers som spenner over epoker i Minneapolis og inn i Los Angeles. Han er fortsatt franchisens leder gjennom tidene i totale returer (11 463) og poeng per kamp (27,4 ppg). Trøyen hans nr. 22 er pensjonert, og Hall of Famer ble udødeliggjort med en statue utenfor Staples Center i 2018 - lenge etter superstjerner som fulgte ham, inkludert Magic Johnson, Kobe Bryant og Shaquille O'Neal.

Takk Gud, denne dagen er her, tidligere lagkamerat Jerry West sa den gang . Det er rikt fortjent.

I en franchise som er stolt av pregemestere, bygget Baylor franchisen til det nivået den kunne kjempe, men trakk seg tilbake i 1971 før Lakers vant sitt første mesterskap i LA. Han gikk til åtte finaler uten å heise opp trofeet ved mål, og krasjet uunngåelig. mot tidens dominerende Boston Celtics i syv av disse seriene.

Han skulle fortsette å bli trener for den daværende New Orleans Jazz og en mangeårig leder for Los Angeles Clippers. En mann som spillere som kom etter, uunngåelig beskrev som undervurdert både i sin tid og etter at han trakk seg, ble Baylor også ansett for sin nåde og menneskelighet, samt en stiv ryggrad når han møtte sin tids rasisme. NBA-kommissær Adam Silver påpekte Baylors rolle i Civil Rights-bevegelsen på 1950- og 1960-tallet i en uttalelse som sa at han satte kursen for den moderne NBA.

Lakers sa at hans kone, Elaine Baylor, og deres datter sammen, Krystal, var til stede da han døde.

Elgin var mitt livs kjærlighet og min beste venn, sa Elaine Baylor i Lakers' uttalelse. Og som alle andre var jeg i ærefrykt for hans enorme mot, verdighet og tiden han ga til alle fans.

relaterte artikler

  • Marshawn Lynch slipper F-bomben på «Monday Night Football»-opptreden
  • Slik må du se kveldens San Jose Sharks-kamp mot Nashville
  • Pac-12 bolleprojeksjoner: Oregons skjebne er alles skjebne
  • Surfere gleder seg når tunge surfe støter mot Santa Cruz County-kysten
  • Rangeringer for videregående fotball: Bay Area News Group Topp 25, uke 10
Baylor ble født i Washington, D.C. i 1934. Han var en prep-stjerne i distriktet før han ble en stjerne ved Seattle University, hvor han ledet skolen til den første NCAA-finalen i 1958, og falt til Kentucky. Baylor spilte gjennom dårlige problemer og et sprukket ribbein i tapet, og ble fortsatt kåret til turneringens mest fremragende spiller.

Etter at Minneapolis Lakers draftet ham som nr. 1 totalt i 1958 da han dukket opp som junior, var han en umiddelbar splash inn i den da nystartede NBA hvor han vant Rookie of the Year og ville fortsette å bli en 11-ganger All-time. Stjerne og 10 ganger førstelags All-NBA-valg.

Mens historien noen ganger har mistet ham til et overfylt felt av stjerner på den tiden, inkludert Bill Russell, Wilt Chamberlain og Oscar Robertson, kunne Baylor på sin tid holde stand mot hvilken som helst av dem. Han er fortsatt NBAs 31. ledende målscorer gjennom tidene, til tross for at han spilte hele karrieren før 3-poengslinjen ble etablert.

Baylor forfattet noen av de beste scoringskampene i NBA-historien. Hans innsats på 71 poeng i Madison Square Garden mot New York Knicks i 1960 var kort rekorden for en enkelt-spills scoring av enhver spiller før Chamberlain ville fange den et år senere. Bare fire menn har noen gang passert 71-poengene i en NBA-kamp.

I hans selvbiografi Hang Time: My Life in Basketball , husket Baylor at han fikk en festlig kveldsdrink med lagkameratene etter kampen med 71 poeng, hvoretter lagkameraten Hot Rod Hundley (som skulle fortsette å bli en av NBAs ikoniske kringkastere) fortalte drosjesjåføren deres: Du vet hvem dette er? Elgin Baylor, den beste basketballspilleren i verden.

Baylor eier fortsatt rekorden for flest poeng i en NBA-finalekamp: Han scoret 61 poeng i kamp 5 mot Boston Celtics mens han tok 22 returer. Mens Lakers tok en serieledelse på 3-2 på seieren, ville Boston komme tilbake for seieren på syv kamper.

Et mangfoldig utvalg av trekk og skudd i det moderne spillet kan spores tilbake til Baylor: løpende bankskudd, Eurosteps og flytende revers-lay-ups. Begrepet hengetid ble laget i basketballleksikonet for å beskrive atletikken hans, da han så ut til å henge i luften da han kjørte til kurven. Ferdighetssettet som skulle bli gjort berømt av Julius Erving og Michael Jordan ble pioneret av Baylor da spillet ble definert av små, raske vakter og trestammestore stolper – men ennå ikke de atletiske vingene som falt et sted i mellom.

Ikke mindre en student av spillet enn Bryant, som ville fortsette å formørke mange av franchise-rekordene Baylor hadde da han ble pensjonist, sa i en forhåndsinnspilt tale ved statueseremonien i 2018: Jeg har stjålet så mange av bevegelsene dine, det er ikke til og med morsomt.

relaterte artikler

  • Direkteoppdateringer: Warriors vs. Lakers i sesongåpning tirsdag kveld
  • LeBron James bekrefter at han ble vaksinert for Covid-19 måneder etter å ha vært skeptisk i utgangspunktet
Lagkamerater æret ham for hans evne til å prestere under dramatisk ugunstige omstendigheter. Han tjenestegjorde som Army Reservist i løpet av sesongen 1961-62 og spilte på et helgepass, med et gjennomsnitt på karrierehøye 38,3 poeng og 18,6 returer i de 48 kampene han fikk lov til å konkurrere.

Hans vilje viste seg også da han kjempet mot datidens rasisme, og stod opp mot segregerte virksomheter som ikke ville tilfredsstille både Black og White Lakers-spillerne.

Elgin var superstjernen i sin tid, sa lageier Jeanie Buss i teamuttalelsen. Hans mange utmerkelser taler til det.

Denne historien vil bli oppdatert.