MARINA – På toppen av deponiet i Monterey Regional Waste Management District svirrer en svak duft av noe som innholdet i en kjøkkensøppelboks gjennom luften. Det er en himmelsk duft for måker og svarttrost som flagrer rundt og plukker over søppelhaugene.

Men plutselig dukker det opp en sky av hvite flaksende vinger fra avfallet mens flokken, et par hundre sterke fugler, febrilsk flyr bort.





Det er utrolig, sier Tim Flanagan, daglig leder for MRWMD, og ​​snakker om første gang for 11 år siden da han leide falkonereren Leo Velasquez til søppelfyllingen for å håndtere fugleproblemet. Han gikk ut av lastebilen og tok på seg hansken og tok med seg fuglen – en falk på den tiden – og måkene begynte akkurat å dra. Det er tingen - det er én fugl og det er tusenvis av måker.

Denne 10 år gamle Harris-hauken flyr med selvtilliten og dyktigheten til en erfaren jeger. Hun er ubundet og fri til å fly hvor hun vil. (Emily Harwitz - Monterey Herald-korrespondent)

Falkonerere vil fortelle deg at arbeid med rovfugler er å jobbe med naturen – de andre fuglene kjenner hakkerekkefølgen når de deler himmelen med et rovdyr. Å føle kraften til en rovfugl når den tar av fra den hanskede armen din for en jakt kan være spennende, men gjør ingen feil – falkejakt krever engasjement, dedikasjon og ofre.



Mennesker har drevet med falkejakt – jakt med rovfugler – i over 4000 år. Med opprinnelse i Midtøsten praktiseres det nå falkejakt over hele verden. Tradisjonelt handler falkejakt kun om jakt, men sporten kan være i utvikling, i hvert fall i USA, ettersom kommersiell falkejakt utvikler seg. Å bruke rovfugler for å bekjempe skadedyr er en effektiv og miljøvennlig metode for dyrekontroll, og den kan til og med betale regningene – hvis du kan få jobben.

Så du vil bli falkoner?

Falkejakt er ikke bare en hobby – det er en livsstil. Jeg kan ikke ta en fridag uten å tenke på dem først, sa Javier Regis, en 49 år gammel mesterfalkonerer og spesialist på reduksjonsmidler som jobber i Monterey og Sør-California.



Reisen for å bli en falkonermester starter med en skriftlig prøve. Eksamenen dekker rovfuglbiologi, fuglehelse, falkelover (som kan variere fra stat) og mer. En poengsum på minst 80 prosent gir en tillatelse som lar studenten jobbe med en fugl. Det kreves også jaktkort. Den aspirerende falkonereren må skaffe en falkonerer som er villig til å sponse dem gjennom læretiden, som tar minimum to år. Å finne en erfaren og villig falkonerer til lærling under er avgjørende for å lære tauene.

Hetten bidrar til å holde hauken rolig når den tar en pause fra å fly. (Emily Harwitz - Monterey Herald-korrespondent)

Hvis du ikke har tålmodighet, har du ingen sak å prøve å bli falkoner, sa Regis. Å bli sertifisert som en mesterfalkoner tar minst syv år, og å lære å jobbe med rovfugler er ingen tur i parken.



I USA fanger begynnende falkonerere vanligvis en ung rødhalehauk eller tårnfalk fra naturen som deres første fugl. De er ville skapninger, og de har ingen grunn til å stole på deg i begynnelsen, sa Regis.

Falkonerere har kun lov til å fange fra de ville fuglene som har forlatt reiret, men som er mindre enn ett år gamle. Dette er en prekær tid i en fugls liv siden de fortsatt trenger å etablere seg i fugleverdenens hakkerekkefølge mens de lærer å lykkes med å jakte. Falkonererne understreker derfor at ved å få passasjerfuglene opp til en sunn vekt mens de finpusser fuglenes jaktferdigheter, bidrar de til å gi fuglene et bein i livet når de slipper dem ut i naturen igjen, noe de fleste falkonerere gjør.



Lisensierte falkonerere kan enten fange fugler fra naturen eller kjøpe dem fra oppdrettere. General- og mesterklassefalkonerere har lov til å holde mer enn én fugl og jobbe med et større utvalg av rovfugler.

Hver fugl må veies, mates og trenes daglig. Å mate fuglene er i seg selv en vitenskap, da fuglene må være sunne mette mens de fortsatt er sultne nok til å være motiverte til å fly. Det krever prøving, observasjon og erfaring for å finne det perfekte tallet, som er forskjellig for hver fugl.

Å være ansvarlig 24/7, 365 dager i året overfor fuglene kan også være vanskelig for forhold. Nettstedet til North American Falconers Association noterer seg det intense engasjementet som kreves for å være falkonerer, og advarer: Du er kanskje OK med denne tidsforpliktelsen, men er din ektefelle OK med det? Dine unger? Din karriere?

Profesjonell falkejakt tar vinger

Noen falkonerere har gjort falkejakt til sin karriere, men det var ikke et levedyktig alternativ før i 2007 da U.S. Fish and Wildlife Service begynte å gi tillatelser for å tillate bruk av rovfugler til kommersielle formål. Fuglebekjempelse, eller å jage og holde uønskede fugler unna, er det viktigste.

Når det gjelder fugler som vi skremmer bort, disper vi for det meste kråker, duer og måker, pluss fuglene som stær og spurver som er vanlig i jordbruket, sa Adam Chavez, en falkonermester. Chavez eier sitt eget reduksjonsselskap med base i San Juan Capistrano og har et nettverk av falkonerere i hele California.

Fuglebekjempelse på steder som feriesteder, vingårder, golfbaner, flyplasser, HOA-er, strender og søppelfyllinger utgjør omtrent 75 prosent av Chavezs virksomhet. Utdanningsprogrammer som lærer om fuglene, falkejaktens historie, hvordan de brukes i reduksjonen, utgjør resten.

For å tjene til livets opphold som falkonerer, må du gjøre reduksjonsting, sa Chavez, og for å faktisk få lisensen din må du være mesterfalkonerer, selv om du kan jobbe under en mesterfalkoner i mellomtiden.

Falkonerere i Sentral-California tar rundt $65-75 per time, ifølge lokale falkonererestimater, selv om kostnadene varierer avhengig av vanskelighetsgraden på jobben og antall rovfugler som kreves. Selv om virksomheten har vært tregere i år under pandemien ettersom offentlige rom som hoteller har stengt ned, overlever vi og falkonererne mine får fortsatt arbeid, sa Chavez. Fuglebekjempelsen i landbruket har holdt seg jevn. Og på noen måter har pandemien synliggjort behovet for fuglebekjempelse i offentlige rom.

Noen av disse fuglene bærer bakterier og virus, og derfor gjør det det viktigere at vi gjør jobben vår, sa Chavez. Av denne grunn anser mange fylker i hele California falkonererne som essensielle arbeidere, avhengig av prosjektet. Denne typen situasjoner kan vi ikke la (fuglene) komme ut av kontroll. Ingen vil ha fugler som bæser over alt. Folk ønsker å holde ting rent.

De fleste falkonerere er middelaldrende og eldre, sa Chavez, men vi begynner å se noen yngre mennesker, og vi begynner å se mange kvinner, der det ikke var noen kvinner før. Det er en enorm sektor som har endret seg mye - mye flere kvinner kommer inn i den. Å rekruttere yngre mennesker og en ny generasjon falkonerer er viktig for å holde tradisjonen og kunnskapen om falkejakt i hevd, sier falkejagere. Og yngre mennesker som begynner med falkejakt virker mer villige til å drive falkejakt som yrke.

Det er lett nok å komme i kontakt med andre falkoner nå, sa Regis – og falkonerere oppfordrer til og med entusiaster til å ta kontakt – men som barn som vokste opp i Nord-Mexico visste han ikke hvordan han kunne jobbe med rovfugler eller noen som gjorde det. . Regis immigrerte til Bay Area i sin ungdom, men det var ikke før i 1999 da jeg kunne se på nettet og komme i kontakt med (en falkonerer) i San Diego at han fant ut at han kunne bli en bonafide og lisensiert falkonerer.

Jeg er ærlig talt veldig heldig som kan gjøre det jeg driver med, sa Regis. Noen mennesker har hester, noen har høner. Jeg har hauker.

Tilbake på deponiet

relaterte artikler

  • Tahoe's Safeway Bear drept på familiens campingplass
  • Hva var det egentlig en vaskebjørn gjorde ved bakporten min?
  • Når det gjelder spekkhoggere, sier mange havforskere ikke noe nytt her
  • Du kommer over en bjørn. Ditt neste trekk er veldig viktig. Vet du hva du skal gjøre?
  • Bay Area Outdoors: 5 parker og naturreservater å utforske denne høsten
Vi opplevde et sted mellom fem og ti tusen fugler om dagen på stedet vårt, sa Flanagan. Og det var en utfordring, sa Flanagan, fordi du vet hva fugler gjør – de spiser og de bæser, og den bæsj er ikke bare en illeluktende plage, men kan skade utstyr med surheten. For ikke å snakke om, måkene selv kan komme i veien for maskineriet som jobber over søppelhaugene.

Før haukene ble involvert, prøvde søppelfyllingen alle slags metoder for å jage måkene vekk: skyte støyende kanoner, strenge streamers rundt på stedet, og til og med ansette noen til å feste en maskin akkurat som en løvblåser på ryggen og gå rundt og spy ut en ikke-giftig duft, på en måte som tyggegummi over hele søppelhaugene, sa Flanagan. Fuglene ignorerte det.

Arbeidere pleide å løpe etter dekning da måkene dykkbombet dem med bæsj, minnes Flanagan. Det var på en måte som «det røde motets merke», sa han. Du ville vært oppe på søppelfyllingen og blitt bæsjet på, på en måte som et lilla hjerte på søppelfyllingen. Du hadde ikke levd før en av fuglene gjorde sine saker på deg. Men ting har endret seg siden rovfuglenes ankomst. Ingenting var så effektivt som falkonereren.

Denne Harris-hauken strekker vingene sine øyeblikk før den løfter seg. (Emily Harwitz - Monterey Herald-korrespondent)