Tusenvis av mennesker besøker Muir Woods National Monument hvert år for å ta inn de store redwood-trærne, men klimaendringer kan forsvinne den avkjølende, våte tåken som gjør at trærne kan vokse til høye høyder.



Og det er ikke bare Muir Woods som er i klimaendringenes farlige vei. Forskere advarer om at fenomenet kan bringe fare for mange av Marins naturlige underverk i de kommende årene ettersom værforholdene endrer seg.

Det er trær ved Muir Woods. Det er en bekymring for havnivåstigningen ved Fort Baker. Det er mange ting, sa Alex Picavet, talskvinne for Golden Gate National Recreation Area, en del av National Park Service. Men det er ikke bare lokalt. Dette sliter vi med over hele landet.





Det kunne ikke ha noen større synlig effekt enn i Muir Woods, hvor redwoods på rundt 500 til 800 år klatrer mer enn 200 fot mot himmelen, og gir en rolig setting for besøkende fra Marin og rundt om i verden.

En rapport nylig utstedt av den ideelle organisasjonen National Parks Conservation Association konkluderer med at klimaendringer kan påvirke dannelsen og tilstedeværelsen av tåke langs hele Stillehavskysten, og som igjen kan hemme de gigantiske redwoodskogene.



Det er en bekymring som har flytet rundt i parkvesenet: Hvordan takler du tåkeproblemet? sa Neal Desai, assisterende direktør for National Parks Conservation Association Pacific Region. Redwoods ved Muir Woods er de ikoniske trærne, og tåken er deres livsnerve.

En annen nylig rapport utstedt av Rocky Mountain Climate Organization i Colorado som ser på virkningen på statlige parker, kommer til samme konklusjon - og sier at det allerede skjer.



Det er tåke som ruller over trærne og gir fuktighet – naturens dryppvanningssystem – som lar redwoods vokse selv i de tørreste månedene. Grener dekket med fine nåler fanger opp tåkens vannpartikler, som deretter kondenserer og faller ned til skogbunnen under der røttene deres kan absorbere vannet.

Coast redwoods er begrenset til noen få hundre miles i Nord-California, hvor et sammenløp av beliggenhet, klima og høyde gir det eneste stedet de kan bli funnet. Tåken skapt av Stillehavet og atmosfæriske forhold holder trærne kontinuerlig fuktige, selv under tørke om sommeren. Sommertåken gir omtrent 40 prosent av deres årlige vannforsyning, ifølge Rocky Mountain-rapporten.



Forskere har funnet ut at i løpet av det siste århundret har mengden tåke sunket med omtrent en tredjedel, noe som har fått dem til å tro at trærne vil ha problemer med å vokse til de svimlende høydene de gjør nå.

Gjennomsnittstemperaturen i Muir Woods kan øke med mer enn 5 grader innen 2070, noe som gjør det like varmt som San Diego har vært historisk, ifølge rapporten.



Det ville ikke bare være Muir Woods som varmer opp. Point Reyes National Seashore kunne også se en 6-graders temperaturøkning, noe som gjør det like varmt som Santa Barbara har vært.

Hva kan skje hvis temperaturen stiger og havnivået stiger? sa John Dell'Osso, sjef for tolkning ved kysten. Kan vi miste plantearter, hvorav 60 ved Point Reyes ikke finnes noe annet sted i Marin County? Vil strendene bli mindre tilgjengelige? Vi vet ikke, men vi kan alle gjøre noe med dette. Jeg vil ikke være for undergang og dysterhet, men det er utfordringer.

Våtmarker vil også være i fare, inkludert de dyrelivrike elvemunningene til Abbotts Lagoon og Drakes Estero, hjemsted for mange av kystens steinkobbe og strandfugler og truede arter fra vandrefalker og marmorerte murrekker til flere fiskearter.

Også ved Point Reyes kan steinkobbe miste steinete tidevannsområder der de føder, smelter og hviler. Disse områdene er avgjørende for å opprettholde de 7000 steinkobbene ved kysten, som utgjør 20 prosent av fastlandsbestanden av arten i staten.

Point Reyes har et bredt mangfold av fugleliv med nesten 490 arter registrert - 45 prosent av alle fuglearter i Nord-Amerika. Men med utbredte endringer som forventes å skje ved Point Reyes, er endringer i fugleartene som er tilstede ved kysten sannsynlige.

Utover miljøpåvirkningene av klimaendringer, kan det være økonomiske konsekvenser for den lokale økonomien hvis folk ikke lenger har grunn til å besøke lokale parker.

Muir Woods har mer enn 800 000 besøkende årlig, genererer 100 millioner dollar lokalt og skaper nesten 1000 arbeidsplasser. Point Reyes har 2,5 millioner besøkende, genererer 175 millioner dollar og skaper 1600 arbeidsplasser. Golden Gate National Recreation Area har 14,5 millioner besøkende, genererer 365 millioner dollar og 2000 arbeidsplasser.

For å virkelig beskytte disse spesielle stedene, må vi gjøre det seriøst med å redusere varmefangende forurensning, og gjøre det nå, sa forsker Saunders. Den gode nyheten er at tiltakene som beskytter klimaet også sparer energikostnader og skaper arbeidsplasser med ren energi.