På hedersplassen på Herman's Barber and Beauty Supply sitter et mesterverk, en trone med ti tusen barberinger - en rød-og-gul Theo Kochs frisørstol fra 1909, dens krom skinner, dens faste vinylsete tilbyr en monarks abbor.



Hermans eier, Phillip Benson, som leverer til frisørsalonger i hele Santa Clara Valley, sier at han kjøpte stolen fra en frisør som syntes den var vanskelig å bruke. Ikke noe problem, sa Benson: Jeg skal gjenopprette den til storhet. Nå er det usannsynlig at den noen gang forlater.

Hermans er et sted som hedrer fortiden. Jada, nåtidens barberere drar dit for å få litt hårtonic, kjøpe noen sakser, slipe utstyret. Men butikken på Auzerais Avenue fungerer også som et museum for en del av livet som har blitt vanskeligere å finne.





Vil du se en Koken-frisørstang i farget glass fra 1920-tallet? Eller en flaske Lan-Lay hårtonic fra 1950-tallet? Hva med en kvittering fra 1953 for salg til Gabe Gonzales, den legendariske innehaveren av Bellarmine Barber Shop? Herman’s, som ble grunnlagt i 1938, er ditt sted. (Herman var Herman C. Witt, Bensons bestefar, som var gift med Pearl, en velkjent kosmetolog som jobbet på en salong over San Carlos Street fra det nåværende stedet til Original Joe's.)

Barbershops var en gang like innebygd i den amerikanske mannens liv som Starbucks eller Peets er i dag. Bak Hermans glassmontre kan du finne kopier av kopper som kundene brukte til barberkrem, sammen med de første barberhøvlene som lar min bestefars generasjon barbere seg komfortabelt hjemme.



Gamle bilder

På veggen er bilder av gamle frisører i San Jose og Santa Clara, sammen med et klassisk bilde som Benson fikk fra eBay: Et bilde av Babe Ruth som klipper seg mens han samtidig nøt en skopuss, en manikyr og en sigar. (Skudet ble dessverre ikke tatt i San Jose, selv om Babe besøkte her på 1920-tallet).



For å gjøre hyllingen sin håndgripelig, har Benson laget sin egen frisørsalong inne i forsyningsbutikken, en helligdom utstyrt med de gamle stroppene, en Motorola-radio fra 1936 og de tradisjonelle skapene for utstyr. Alt som ødelegger effekten er en ny HD-TV, som Benson kaller en nødvendighet.

Butikkene i dag har mistet mye av servicedelen av virksomheten, så jeg prøver å bringe den tilbake, forklarte Benson, en kjærlig mann som sier at han planlegger å gå på frisørskole selv. Dette er noe som er rimelig, og du kan snakke.



Barberere, dessverre, har ikke alltid fulgt med i trendene. Og mange velbevilgede kunder foretrekker snittet til en stylist, selv til mer enn det dobbelte av prisen.

På tradisjonelle frisørsalonger, hvor prisen for en hårklipp er rundt 16 dollar, er Beatles fortsatt et skittent ord. (Sann tilståelse: Etter at faren min klippet alt håret mitt i løpet av mine første 12 leveår – et klipp han kalte heinie – går jeg til en stylist på Fairmont Hotel.)



Snakk er viktig

Snakk forblir limet i enhver frisørsalong, spesielt ettersom stylister og supercuts spiser i virksomhet. For menn som ikke tror på skriftemål, og selv for de som gjør det, har frisører tjent som et sekulært alternativ, og tilbyr et sted å snakke biler, sport, filmer, fiske.

Spør Benson om kjente lokale barberere, og han vil fortelle deg om den syngende frisøren på Bud Hills sted, mandolinen som gamle Licursi spilte for klientellet sitt, eller tilbudene på sko med øgleskinn som Stanley Warren tilbød kundene sine.

Få historier produserer mer latter enn innovasjonen Smith-brødrene brakte til sin plass i Santa Clara. På slutten av 60-tallet eller begynnelsen av 70-tallet – det presise minnet blekner – benyttet de toppløse skopusser jenter, en kortvarig tjeneste fordi distraksjonen uunngåelig skadet kvaliteten på hårklippene.

Misforstå meg rett: Når du besøker Herman's, bør du også kjøpe litt lotion eller forsyninger. Det er et sted verdt å holde i virksomhet. Det er mer enn en butikk. Det er en samtale, et muntlig historieprosjekt i en by som ofte prøver å kaste bort sin fortid.

Kontakt Scott Herhold på sherhold@mercurynews.com eller 408-275-0917.