SANTA CRUZ — En ny syntetisk marihuana og gjenoppblomstringen av et hallusinogent stoff gjør politi og samfunnsledere bekymret fordi begge stoffene er lovlige og til salgs i Santa Cruz-området.



Jeg vet ikke nok om dette, sa politisjef Manny Solano i Watsonville. Det er det som bekymrer meg.

Spice er et relativt nytt urte- og kjemisk produkt som gir lignende effekter som marihuana. Det vises ikke på narkotikatester og er ikke regulert. Røykebutikker i området begynte å bære stoffet for omtrent seks måneder siden, og Spice begynte å øke i popularitet denne sommeren.





Salvia divinorum, et hallusinogener med røtter i sjamanhealingspraksis, har vært tilgjengelig i USA i årevis. Stoffet, som kan gi psykedeliske opplevelser, har blitt trendy igjen, ifølge politi og kjøpmenn som selger det uregulerte stoffet.

Politiet var ikke sjenerte for å snakke om stoffene, selv om de er tilgjengelige for alle som er 18 år eller eldre.



Det foregår der ute. Vi, tror jeg, må gjøre oss oppmerksomme på det, sa Solano, som forstår å snakke om det kan gi noen andre en idé.

Han håper bare folk vil bruke de riktige beslutningsevnene. Bekymringer om stoffene dukket først opp i Santa Cruz i sommer da betjenter gjentatte ganger kom over folk som var påvirket av noe - men politiet var ikke sikre på hva - og ikke var i stand til å ta vare på seg selv, sier politisjef i Santa Cruz. sa Mike Medina.



Vi fikk disse medisinske samtalene. Til å begynne med trodde gutta at de var heroinoverdoser, sa Medina, og forklarte at offiserer senere fant salvia-emballasjen og opprettet forbindelsen.

Medina undersøkte stoffet, fant ut at det ikke var ulovlig og trente andre offiserer om det.



Politiet bekymrer seg for salvia og dens effekter fordi folk mister kontrollen når de er høye.

Det er nok et berusende stoff for å gjøre mennesker sårbare og svekke deres dømmekraft, sa politikaptein Steve Clark i Santa Cruz, og la til at han bekymrer seg for at kvinner kan bli ofre for seksuelle overgrep mens de bruker salvia.



Salvia kan også føre til at folk blir katatoniske mens hodene lenker bakover og de sikler. Folk kan slutte å puste eller kvele mens de er i den tilstanden og risikere å dø.

Caleb Miles, eier av Glass Roots, en røykebutikk i sentrum av Santa Cruz, frarådet å røyke salvia. Han sa at hvis folk gjør det, bør de unngå å være i rom med tregulv eller i nærheten av skarpe møbler, som salongbord. Stoffet kan få folk til å føle seg ubalanse, og videoer på nettet viser salvia-brukere som faller ned og slår med hodet.

Miles sa også at det er et berusende høydepunkt som ikke var hyggelig, men andre som liker stoffet sa at det kan være en åndelig opplevelse. Noen blir for eksempel inspirert til å lage kunst mens de er høye på salvia.

Salviabruk er mer utbredt i andre deler av landet, for eksempel Utah, ifølge politiet.

Mens bekymringen for salvia kom fra kontakter med brukere, dukket bekymringene rundt syntetisk cannabis opp under en diskusjon om den nye tobakkslisensen på et bystyremøte i Watsonville forrige uke. Rådmann Manuel Bersamin spådde at det ville bli den neste epidemien, og Solano stilte spørsmål ved om det var noe lovgivere måtte ta tak i.

Det er en annen ting vi må begynne å lære mer om, sa Solano.

Kalt Spice, produktet markedsføres som en røkelse, men selges til priser som kan sammenlignes med marihuana kjøpt på gaten.

Miles, hovedbutikkeieren og en medisinsk marihuanapasient, selger flere varianter av stoffet. Han sa at de øker i popularitet, spesielt blant folk som må dopingtestes for arbeid, for eksempel de i militæret.

De er ikke forbudte stoffer, så de røykes faktisk åpenlyst. Det er en trend på mange høyskoler, sa Bersamin, en høyskoleadministrator. Det er det de kjøper for å få noen av effektene av cannabis på en lovlig måte. Miles testet noen Spice-prøver sendt til butikken hans.

Det så ut til å gjøre noe, sa han.

Fordi begge stoffene ikke er forbudt, ser ikke politiet etter dem når de forkynner ransakingsordrer og har ikke lov til å beslaglegge dem.

Per nå er det ikke under de føderale forskriftene, sa Cmdr. Rich Westphal, leder av Anti-Crime Team. Ryktene sier at de ser på det for å se om det er verdig å gjøre det ulovlig. Noen stater og fylker - selv om ingen i California - gjør grep for å regulere salvia, ifølge Medina.

Før dette blir satt på en liste over kontrollerte stoffer, kan vi ikke gjøre noe, sa Solano.