Åttitre år gamle Betty Chiang har aldri tatt et skrivekurs i livet sitt, men det stoppet henne ikke fra å publisere et memoar.



Sønnen hennes spøker med at familien har funnet det ganske vanskelig å tenke på deres kinesiskfødte matriark som forfatter. Still Chiang, hvis karriere var innen catering og matservering, brukte fire år på å skrive og publisere Immigrant: A Memoir av Betty Chiang, som kom ut av pressen i sommer.

Siden den gang har hun gitt kopier til sine slektninger og solgt rundt 50 bøker til vennene sine på Channing House, det uavhengige hjemmet i Palo Alto hvor hun bor.





Boken med mykt omslag har et profesjonelt utseende, inkludert glanset omslag, solid innbinding, pent papir og gode gjengivelser av fantastiske familiebilder som dateres tilbake til tidlig på 1900-tallet.

Chiang er blant et økende antall førstegangs, selvpubliserte forfattere i aldersgruppen 65 år og eldre. AJ McDonald, en talsmann ved Lulu.com , et av de populære nettstedene som tilbyr verktøy for DIY-publisering, sier 17 prosent av de 1,1 millioner menneskene som har brukt nettstedet er seniorer. (Av disse har 6 prosent til og med publisert e-bøker.)



Eksperter krediterer den voksende rekken av ikke-kommersielle memoarer til en konvergens av to krefter: et sterkt ønske fra mange eldre mennesker om å formidle sin visdom til en yngre generasjon, og rimelig tilgang til teknologi som muliggjør produksjon av profesjonelt utseende volumer uten behov for forfatter til å hoppe gjennom bøyler i forlagsverdenen og risikere å få en haug med avslagsbrev fra hus som har som hovedmål å selge bøker, ikke imøtekomme førstegangsforfattere.

Jeg vil at verden skal kjenne historien min, sier Chiang. Min fars død var en klippe i hjertet mitt. Jeg vil at barnebarna mine skal vite hva som skjedde.



Arthur Chiang, 54, fra Moss Beach, er rask til å si at moren hans egentlig ikke er en forfatter. Likevel hjalp han og kjæresten, naboer og venner henne med prosjektet, og fungerte som redaktører, tekniske konsulenter og skrivecoacher. I boken beskriver hun sine livserfaringer - fra hennes fødsel i Shanghai i 1928 gjennom landets krig med Japan, farens død i 1949 som krigsfange, hennes flytting til USA og hennes ekteskap, familie og karriere. Så hva om skriften til tider er litt tørr eller klumpete?

Jeg lærte litt mer om min mors liv, sier Arthur Chiang, og nå er alt samlet på ett sted. Dette er en solid beretning om livet hennes som skal gis i arv, og det ga min mor en hensikt med å skrive den.



Elizabeth Fishel kommer til selvpubliserte memoarer fra et annet perspektiv. Hun har undervist i journalistikk ved UC Berkeley i 20 år og har også undervist i memoarskriving fra Oakland-hjemmet i samme periode.

Fishel sier memoarer er hetere enn noen gang, og eldre forfattere har hoppet på vognen, ofte med hjelp fra nettkyndige barn eller barnebarn. Takket være det hun kaller Oprah-fikasjonen av samfunnet vårt, føler folk seg komfortable med å fortelle alt, og memoarene erstatter i stor grad selvbiografiske romaner som kjøretøy. Hun sier, folk er bare mer villige til å komme ut følelsesmessig enn de var for 30 år siden.



Legg deretter til en aldrende befolkning.

Eldre mennesker går gjennom denne livsgjennomgangen, sier Fishel. Mange eldre er hjemme og er fylt med minner. De reflekterer over vendepunkter i livet. Og mange er motiverte til å skrive det ned og videreformidle disse leksjonene. De ønsker å dele denne gaven til ettertiden.

Tilgjengeligheten til selvpubliseringsverktøy på nett muliggjør selvpublisering i store sprang, sier Fishel. Muligheten til å laste opp fotografier og designe og skrive ut bøker med hardt eller mykt omslag er relativt enkelt og rimelig. Du ville bare ikke ha sett noe av dette for 20 år siden, fordi teknologien ikke var der, sier hun.

Noen eldre forfattere ønsker å gjøre mer enn bare å dele ut memoarene sine som familiegaver.

Ronita Johnson, 63, fra Pleasant Hill, sier at hun har brukt nesten 25 000 dollar på å selvpublisere den snart utgitte Coming to Forgiveness: A Daughter's Story of Race, Rage and Religion ( www.comingtoforgiveness.com ). Litt av pengene gikk til et publiseringsnettsted, men det meste gikk til å lage et svært polert produkt: Johnson hyret inn redaktører, en fotograf og en bokdesigner.

Hun vurderte å verve en New York-agent for å hjelpe til med å finne en kommersiell utgiver for historien hennes om å vokse opp i sør mens hun ble psykisk og fysisk misbrukt av faren, som var minister.

Men en agent var ærlig nok til å fortelle henne at det ville være nesten umulig for henne å bli hentet av et forlagsbyrå. Og selv om hun snakket med andre agenter, var det ikke oppmuntrende, sier Johnson.

Likevel var hun fast bestemt på å få historien sin på trykk; hun ønsket å ta sin verden av vondt og bruke skriveprosessen som en måte å oppnå energisk åndelig helbredelse. Praktisk talt tror hun at hun kanskje kan få igjen utgiftene sine ved å selge memoarene i kirken hennes, Oaklands Heart and Soul Center of Light, og gjennom hennes globale nettverk av venner. Hun tror de vil bli ivrige etter å lese om hennes reise fra sinne til medfølelse.

Hun fant verktøyene for å publisere de 300 bøkene som kom i hennes første opplag kl CreateSpace.com , en avdeling av Amazon. Johnson sier at hun innså at med all denne teknologien kan du virkelig gjøre dette.

Og nå reflekterer Johnston over å leve med smerten, sette den ned på papir og om en måned eller to deler historien sin med verden.

Det er min drøm å bruke denne boken som en katalysator, sier Johnston, for at andre skal oppdage sin egen reise, … stole på deres livsvei og bare se skjønnhet når de ser seg i speilet.

Kontakt Lisa Fernandez på 408-920-5002.

  • Lulu: Selvpubliseringsverktøy for bøker og fotobøker, fremgangsmåter, tips og priser
  • CreateSpace: Amazon.com tilknyttet for selvpublisering av bøker, CDer, DVDer, videonedlastinger og MP3-er
  • iUniverse: Selvpubliseringsverktøy for bøker, med planer som starter på $599
  • Blurb: Verktøy for selvpublisering av fotobøker
  • MyPublisher: Verktøy for selvpublisering av fotobøker, fotokalendere, kort og utklippsboksider
  • Shutterfly: Verktøy for bildedeling og selvpublisering av fotobøker, kort og skrivesaker
  • Den fine print av selvpublisering: Alt du trenger å vite om kostnadene, kontraktene og prosessen med selvpublisering av Mark Levine (fjerde utgave, 2011). Bascom Hill Publishing Group, $16,95 (paperback).
  • Den komplette guiden til selvpublisering: Alt du trenger å vite for å skrive, publisere, promotere og selge din egen bok av Marilyn Ross og Sue Collier. (2010) Writers Digest Books. $24,99 (paperback).
  • Dan Poynters Self-Publishing Manual, bind 2: Hvordan skrive, skrive ut og selge din egen bok av Dan Poynter (2009). Para Publishing. $14,95 (paperback).
  • Sikter mot Amazon: The New Business of Self Publishing, eller hvordan du publiserer bøkene dine med print on demand og online bokmarkedsføring på Amazon.com av Aaron Shepard (2007). Shepard Publikasjoner. $20 (paperback).
  • Self-Publishing For Dummies av Jason R. Rich (2006). For dumminger. $19,99 (paperback).

    Kilde: Mercury News rapportering og www.top10tag.com