En tidligere UFC-fighter uten politisk erfaring er neste i rekken som ordfører i Huntington Beach.



Tito Ortiz ble utnevnt til ordførerpro tem mandag. Som sådan vil han fylle ut når ordføreren er fraværende. Posten er også det konvensjonelle springbrettet til ordførervervet, som går på omgang hvert år.

Ortizs umiddelbare avansement til sirkelen på dekk var et resultat av et sammenløp av omstendigheter da tre nye byrådsmedlemmer ble tatt i ed.





Ordfører Lyn Semeta hadde takket nei til å stille for en ny periode, og Kim Carr – ordførerpro tem siden oktober – gikk opp til toppposten.

Alle de tre sittende rådsmedlemmene ble utestengt fra å flytte inn i protemstillingen fordi hver av dem har vært ordfører de siste fire årene. Reglene sier at i et slikt tilfelle går stillingen til nytt medlem som fikk flest stemmer ved det nylige valget - og det var Ortiz.



Jeg kan fortelle deg at dette aldri har skjedd på mine 21 år her, sa byfogd Robin Estanislau. Det er en uvanlig situasjon, men det er mange bevegelige brikker i et byråd.

Ortiz, 45, gjorde sitt navn som en blandet kampsportstjerne, på et tidspunkt med Ultimate Fighting Championship-tittelen i lett tungvekt. Hans flyktige forhold til sex-filmstjernen Jenna Jameson beholdt navnet hans i kjendistabloidene i flere år. Han var også en deltaker på Celebrity Apprentice i 2008.



Som kandidat trakk den innfødte Huntington Beach oppmerksomhet for å omfavne høyreekstreme konspirasjonsteorier – inkludert troen på at koronavirus er en overdreven helserisiko.

Ortiz fordoblet sine akseptanmerkninger mandag og kalte COVID-19 en plandemi – med henvisning til en avkreftet idé om at regjeringens reaksjon på utbruddet er utformet for å kontrollere befolkningen.



Det har vært veldig vanskelig å bare leve et normalt liv for barna mine og for meg selv, sa Ortiz, en av få personer i kammeret som ikke har på seg en ansiktsmaske.

Ortiz hevdet at hjembyen hans i Orange County har blitt dårligere, og sa at oppdraget hans er å gjøre Huntington Beach trygg igjen.



I sine kommentarer mandag snakket han om å være villig til å ta en kule for byen – en referanse til hans deltakelse i en motdemonstrasjon 6. juni mot hundrevis av mennesker som protesterte mot politibrutalitet. Han hadde på seg en skuddsikker vest på det arrangementet.

I 2020 har Huntington Beach vært på nullpunktet for pågående demonstrasjoner – i det siste, protester mot ordre om opphold hjemme.

Ortiz minnes sine dager med nesten hjemløshet og narkotikabruk, og takket støttespillere og givere. Jeg hadde aldri forestilt meg at jeg skulle sitte her oppe, sa han.

I skarp kontrast adresserte de to andre nye rådsmedlemmene, Dan Kalmick og Natalie Moser, begge spredningen av koronaviruset som en krise.