Den tyske filosofen Theodor Wiesengrund Adorno fra begynnelsen av 1900-tallet sa en gang at det vanskeligste med enhver politisk kampanje er hvordan man kan vinne uten å bevise at man er uverdig til å vinne.



Adorno gjorde sin vise-observasjon i en helt annen politisk tid og sted, men han kunne like gjerne ha snakket om den politiske verdenen til The Ides of March, den gripende og nådeløst kyniske nye film noir fra George Clooney. Dette er ikke Aaron Sorkins The West Wing, der – til syvende og sist – de fleste som søker kontor eller kjører kampanjer i hovedsak er anstendige, selv om de av og til gjør feil ting for de riktige årstidene. I stedet handler det om manipulasjon, ryggstikking, løgner og forakt for velgerne.

Satt på tampen av presidentvalget i Ohio, en avgjørende kampplass i en tett omstridt kampanje for den demokratiske nominasjonen, ser filmen ut til å handle om en idealistisk kampanjeassistent – ​​medieekspert Stephen Meyers, spilt av Ryan Gosling – som endelig har funnet en kandidat (Californias guvernør Mike Morris, spilt av Clooney) med integriteten og intelligensen velgerne søker. For en stund er det den ultimate liberale drømmen med en velformulert, gjennomtenkt kandidat som har sjarmen og varmen til … vel, George Clooney.





Jeg trenger ikke spille skitten lenger, sier Meyers på et tidspunkt, fordi jeg har Morris.

Men tidlig er det tegn på at filmen går i en annen retning. I en scene sier New York Times-reporter Ida Horowicz (Marisa Tomei) til Meyers: Du er virkelig interessert i denne 'ta tilbake landet'-dritten, ikke sant? Du har virkelig drukket Kool-Aid.



Når Meyers antyder at fyren hans er den virkelige avtalen, skyter reporteren tilbake at Morris er en politiker. Han vil svikte deg - før eller siden.

Det er den typen samtale jeg hørte dusinvis av ganger da jeg dekket politikk i et tidligere journalistisk liv. Og det er et mål på skarpheten i manuset – co-skrevet av Clooney, Grant Heslov og dramatikeren Beau Willimon – at nesten hver eneste scene i filmen stemmer.



Clooney har bevist – spesielt med Good Night and Good Luck fra 2005 – at han som regissør kan være veldig flink til å utforske store ideer samtidig som han underholder publikum. Han har også vist evnen til å få mest mulig ut av en rollebesetning. Her skaper han en tett billedvev av vakkert skisserte karakterer: Tomeis Times-reporter, den krøllede Morris-kampanjelederen (Philip Seymour Hoffman), den kloke motkandidatens manager (Paul Giamatti), en ung praktikant (Evan Rachel Wood) og en mislykket presidentkandidat som har nøkkelen til Morris' seier (Jeffrey Wright). Til og med de mindre rollene - en annen Morris-hjelper (Max Minghella) og kandidatens kone (Jennifer Ehle) - er perfekt.

Så er det forestillingene til Gosling og Clooney, som må bære de tyngste lassene.



Gosling kan være for intens i dramatiske roller, men her oser han av den typen overflatesjarm alle gode kampanjeaktivister har. På et tidspunkt prøver Giamattis rivaliserende kampanjeleder å ansette ham fordi, sier han, Meyers har evnen til å få folks respekt ved å få dem til å ta feil av frykten for kjærlighet. Mens ting løser seg opp rundt ham - alt skjer veldig raskt - må Gosling projisere en mann som må bestemme seg for om ambisjonene hans er så store at han er villig til å miste sjelen. Det er litt vanskelig skuespill, men Gosling takler det bra.

På sin side anslår Clooney til å begynne med den typen appell Martin Sheen gjorde som president Bartlett på The West Wing - en leder du gjerne vil følge. Og så er han ikke det, og de små manerismene som Clooney bruker for å få oss til å elske ham på skjermen blir falske og til og med grusomme. Han kan si til publikummet at integritet er viktig, fremtiden vår avhenger av det, men det er fremtiden hans han virkelig er opptatt av.



Ides of March har noen mangler. Vrien i handlingen er for forutsigbar. Enda viktigere, det har et bemerkelsesverdig problem med å få kontakt med publikum. Til slutt er det ingen for oss å rote til eller i det minste føle med.

Dette er den mørkeste film noir; det utfordrer oss til å bli med på berg-og-dal-banen gjennom den giftige atmosfæren i samtidspolitikk, selv om vi ikke har noe (ingen, faktisk) å holde fast i for følelsesmessig styrke.

Likevel er dette intelligent filmskaping, og en provoserende moralsk fabel. Den er kanskje ikke perfekt, men den står som en av de bedre, mest realistiske filmene om måten vi velger våre ledere på.

«marsjens ideer»

*** 1/2

Vurdering: R (for gjennomgående språk og voksentemaer)
Skuespillere: Ryan Gosling, George Clooney, Philip Seymour Hoffman, Paul Giamatti og Evan Rachel Wood
Regissør: George Clooney
Spilletid: 1 time, 41 minutter




Redaksjonens