Har du noen gang lurt på hvordan en bestemt bil, chip, øl, såpe, vel egentlig omtrent ethvert produkt kjent for mennesker, fikk sine 15 sekunder i filmens søkelys? Penger, selvfølgelig, men det er bare prisen for å komme inn i spillet. Filmskaper Morgan Spurlock er ute etter å vise deg alle de usmakelige bitene, rå og ubehandlet, som er med på å lage den manipulerende kommersielle pølsen i hans nye absurdistiske tegneseriedokumentar (mockumentary?) The Greatest Movie Ever Sold.



Eller mer presist, Pom Wonderful Presents: The Greatest Movie Ever Sold, en tittel som eksemplifiserer den svært tynne linjen mellom kunst og handel som Spurlock prøver å ikke krysse mens han forteller alt. Granateplejuice-selskapet betalte rundt 1 million dollar for disse navnerettighetene, et par faktiske reklamefilmer innebygd i filmen og stor skjermtid. Til tross for åpenheten og den fulle avsløringen, og den sardoniske tonen som beskriver det, går noe tapt når avstanden mellom filmskaper og motiv forsvinner - jeg tror vi kaller det objektivitet.

Uansett, med Spurlock er ironi, slapstick og fullstendig fordypning like mye en del av den dokumentariske ligningen som informasjon. Vi så det tatt til usunne ytterpunkter i det Oscar-nominerte gjennombruddet hans, Super Size Me fra 2004, da han pakket på pund for å vise hvor dødelig hurtigmatforbruk kan være. Det er ekko av Michael Moore i stilen hans, men Spurlock fremstår som drevet mer av nysgjerrighet og komiske utsikter enn bekymring eller forargelse. Det har bidratt like mye til hans suksess og fiasko, et eksempel på Where in the World Is Osama Bin Laden fra 2008. Selv om Spurlock gjerne går til omtrent hvilken som helst ytterlighet for å vri det absurde ut av det alvorlige, fungerte ikke vidden i det hele tatt i den, sannsynligvis siden terrorisme fortsatt er desidert lite morsom.





Produktplassering, på den annen side, er et langt bedre emne for å hengi seg til de komiske sysler. Med The Greatest Movie Ever Sold skaper Spurlock en god tid sammen med noen overraskende fremtredende observasjoner mens han prøver å holde balansen på denne svært glatte bakken. Selv om mye av informasjonen kan virke kjent, å leve som vi gjør i en kultur mettet av kommersielle knep, er det fortsatt en verdi i å få noen til å minne deg på farene og ulempene (selv om jeg trodde det var grunnen til at foreldre ble oppfunnet).

Filmen begynner med å forklare hvor allestedsnærværende produktplassering har blitt, og hvor viktig det er å finansiere filmer, med diagrammer og grafer og for mange tunge ord. Emnet blir langt mer engasjerende når Spurlock begynner å prøve å selge ideen om finansiering og være en folie i produktplasseringsdokumentaren hans og dører begynner å smelle i ansiktet hans. Volkswagen vil uten tvil alltid angre på at noen ledere skriver at vi ikke vil ha noe med denne filmen å gjøre, som Spurlock deler på kamera med stor punkeffekt.



Til æren hans er han like åpen om bekymringene for å bli kompromittert selv, og diskuterer dilemmaet med den typiske forbrukeradvokaten Ralph Nader, som stiller det grunnleggende spørsmålet som henger over filmen: Blir du det du kritiserer?

Ja og nei, ville være svaret. Å snakke med begge sider bidrar til å oppveie overbelastningen av produkter plassert i The Greatest Movie. Det er intervjuer med artister som filmskaperne Quentin Tarantino og J.J. Abrams, og musikkprodusenter som Big Boi og Antonio L.A. Reid, mens de diskuterer praksisen og dens iboende press. Det er annonsebyråets ledere - noen som hører Spurlocks pitch, noen som hjelper Spurlock med pitch. Det er en rekke forbrukeradvokater og økonomer som veier inn. Det er til og med en titt inn i Spurlocks hjerne via MR mens markedsførere måler effekten av manipulasjonene. Skummelt.



Komedien, og det er mye av den, er av den situasjonelle typen: Spurlock leker med måter å integrere hest-menneske-crossover-sjampoen til Mane 'n Tail; filmskaperen viser frem Merrell semsket sko til Nader; hans Hyatt Hotel spa-behandlinger; rekken av Mini Coopers lånt ut til prosjektet som dukker opp overalt; og løftet om at å skrive en sang til filmen virkelig vil gjøre OK Go til det beste rockebandet, for tross alt sa The Greatest Movie det.

Det går en seriøs tråd gjennom all moroa (selv om Robert Weissman, president for Public Citizen i den svært seriøse virksomheten med bedriftsansvar, kan ikke undertrykke et smil når en høyttalerplugg for JetBlue stikker av i intervjuet hans). Et av de mest oppsiktsvekkende bildene kommer fra São Paulo, Brasil, som har forbudt all utendørsreklame, og anser det som kulturell forurensning. Ingen reklametavler noe sted, ingen annonser malt på bygninger, en by som er vasket ren for kommersialisme.



Etter å ha brukt mye tid på å lytte til Pom Wonderful-ledere som vokser videre om produktet deres og sett på drikkeoverflaten som Waldo i nesten alle scener, kommer São Paulos kommersielle frie sone som en stor lettelse. Ah, så kanskje Spurlock gjør poenget sitt likevel.

«Den største filmen som noensinne er solgt»



***

Vurdering: PG-13 (for språk og noe seksuelt innhold)
Regissør: Morgan Spurlock
Spilletid: 1 time, 28 minutter