På pressevisningskvelden på Spindrift hylte vinden utenfor og regnet falt raskt på taket i store ark av nervøs intensitet - mens inne i teatret skjelvet George Mauros lyddesign av drap og Carson Dupers lysdesign skinte ned på de skyldige. Da den ulike gruppen av inviterte ankom hjemmet til den mystisk fraværende verten Mr. Owen, hvis herskapshus ligger på en avsidesliggende øy utenfor kysten av Devon, England, kunne publikum raskt ane at noe ikke stemte.



Men det var først da de to tjenerne og de åtte gjestene alle samlet seg i den veldefinerte og koselige salongen (enestående sett designet og malt av Henry Sellenthin og Naz Saeed), og den fryktelige, kroppsløse stemmen sprakk over den usynlige platespilleren som anklaget hver av dem. og hver og en av disse ti små øyboerne av mordforbrytelsen - det var da publikum visste at ting var fryktelig, forferdelig galt. Da den første gjesten falt død, forgiftet, og en av de 10 figurene på mantelen falt på gulvet, begynte vi alle å lete i minnene våre etter den gamle barroomsangen som kanskje hadde en slags nøkkel til denne galskapens øy.

Vanskelig å si når Agatha Christie, tidenes bestselgende mysterieforfatter, først hørte melodien Ten Little Indians. Skrevet i 1868 av den Pennsylvania-fødte Septimus Winner, ble den tilpasset i 1869 av komponisten Frank Green, og den var en stor hit i den viktorianske musikkhallen. I sangen står 10 små indianere i kø til en går bort og så er det ni. Indian ble til slutt endret til soldat, men temaet for sangen forble uendret - 10 individer møter en uventet, uønsket skjebne.





Dame Christie ble født i 1890 og brukte den sangen til å danne rammen om And Then There Were None. Opprinnelig utgitt som Ten Little Indians, var boken skrevet under andre verdenskrig en umiddelbar sensasjon. Den dag i dag regnes det fortsatt som det største mysteriet som noen gang er fortalt.

Regissør Andy Hamner har trukket sammen en sterk ensemblebesetning for å holde spenningen rullende gjennom denne urovekkende samvittighets- og gjengjeldelsesenheten. Og i tråd med Christie-tradisjonen, får Hamner karakterene sine til å beholde den skikkelige sansen for engelsk tweeddrakt, selv når deres frynsete nerver er nær ved å tenne.



Kenneth Leeds er Mr. Rogers, butleren, og Pennell Chapin spiller Mrs. Rogers, husholdersken/kokken. De er begge fantastisk innsiktsfulle og skremmende forvirrede landsoppdrettede tjenere, som ikke ser ut til å ha annet enn en sjarmerende, ærbødig, vennlig natur over seg og kanskje et godt øre for sladder. Hvordan havnet de i dette plottende marerittet? Det er nesten umulig å fatte.

Phillip Warnecke spiller den velstående, tankeløse Anthony Martson, med en undervurdert, men alltid så nærværende arroganse og uoppriktighet. Miriam Chase som Emily Brent, en religiøs ildsjel overbevist om sin egen uflekkede gudsfrykt, kunne sende den mest grufulle lovbryteren på flukt med blikket sitt.



Dan R. Harris spiller Philip Lombard, en tidligere lykkesoldat, med både en ridderlig og en tvetydig natur, i stand til å antyde ærlighet og mystikk på samme tid.

Rob Hedges er detektiv William H. Blore, en pensjonert politiinspektør som nå er privatdetektiv. Han virker harmløs og hjelpsom, og ganske personlig. Men kan noen virkelig stole på noen som begikk en svært dødelig handling med mened?



Alle de nevnte karakterene er deilige, men de neste fire er fulle av glans. Daniel Matis spiller general John Mackenzie med en målrettet blomstrende, veltalende tilstedeværelse, som passer en pensjonert general som har sett og skapt nok kamp til å vite at dette skipet har seilt. Julia Wilson er fullstendig overbevisende og gjennomtenkt fornuftig som den kommanderende Dr. Edith Armstrong, en lege for nervøse lidelser som en gang styrte operasjonsfløyen.

Marte Mejstrik er smart og svært fokusert som dommer Lawrence Wargrave, en pensjonert rettsmann. Med Mejstriks Wargrave vet du at sakene i retten hans ble behandlet med den største iherdig oppmerksomhet på detaljer.



I Alexandra Kays opptreden som Vera Claythorne, en tidligere guvernør og sekretær brakt til øya av den ukjente verten for å ønske gjestene velkommen, ser vi vennlighet, mot, en hard og godt utført arbeidsmoral, og likevel noe annet å minne om at hun er godt klar over av hennes menneskelige skrøpelighet. En rørende ytelse.

Det er en viss spennende klaustrofobi i Andy Hamners And Then There Were None. Og stykket gjør klart at rettferdigheten ikke alltid blir servert i rettssalen. Noen ganger serveres det på scenen.

Hvis du går:

Hva: And Then There Were None regissert av Andy Hamner kjører helgene 12.-28. februar.

Hvor: Pacifica Spindrift Theatre, 1050 Crespi Drive, Pacifica

Når: Fredag ​​og lørdag visninger kl. 20.00. og søndagsmatineer kl. 14.00. Dørene åpner 30 minutter før forestilling.

Billetter: $18 for voksne og $15 for seniorer og studenter. Seniorer er 55 år og eldre. Bestillinger online på www.pacificaspindriftplayers.org eller ring 359-8002.