Det er en høstlig kulde i Los Gatos Creek når den strømmer ut av de mørke og grublende Santa Cruz-fjellene, nedover den nordvestlige flanken av Loma Prieta-toppen.



Men langs den 24 mil lange ruten inn på sengen i Santa Clara-dalen, blir den innbydende - like avslappet, hjemlig og like elsket som et husdyr. Den strekker seg over Los Gatos, Campbell og San Jose, og forbinder flere parker, tre reservoarer og mange dammer, og spiller en viktig rolle i vårt miljø og rekreasjon.

Vi er dypt knyttet til denne kameleonlignende bekken, oppkalt etter landstipendet Rancho Rinconada de Los Gatos (Kattenes hjørne). I generasjoner slo den tørsten vår og vannet frukthagene våre. Den drev sagbrukene som hogde urskog og bygde byene våre. Lykkelige familier trener på stiene.





Her følger vi bekkens rute fra dens ville overvann gjennom et urbant landskap, der den møter Guadalupe-elven og munner ut i bukten:

Født dypt innenfor vannskillet til San Jose Water Company, er overvannet til Los Gatos Creek utilgjengelig for publikum. Små sideelver faller inn i Lake Williams, et gammelt reservoar og et ulovlig svømmehull for lokalbefolkningen i fjellene. Derfra renner det ned til et andre større reservoar, den vakre innsjøen Elsman.



Men det er mulig å kikke inn i det uberørte vannet fra broen på stedet for den for lengst borte Los Gatos jernbaneby Wrights Station. På 1800-tallet kom byboere hit for å plaske i Sunset Park, en pikniklund.

Deretter bobler det nedstrøms inn i samfunnet Chemeketa Park, hvor det fortsatt brukes som en reservevannkilde. Når bekken munner ut i Lexington Reservoir, se etter rotete skogkledde bevereir og fiskeørne.



Los Gatos skylder opprettelsen av denne bekken. På 1860-tallet hjalp vannet med å drive sagbrukene i de nå oversvømmede landsbyene Alma og Lexington. Når reservoaret er lavt, sees en betongbro fra 1926 over bekken.

Ved Lexington Reservoir følger du den bratte og steinete stigningen på 1,5 mil opp til toppen på 1250 fot i St. Joseph's Hill Open Space Preserve, hvor det er dramatisk utsikt over bekken og dalen.



Eller du kan følge strømmen nedstrøms, og plukke opp den jevne og brede Los Gatos Creek Trail på en gammel jernbaneseng på bekkens vestside. På østsiden av bekken er Jones Trail, rolig og skogkledd.

Når stien langs bekken nærmer seg Los Gatos sentrum, kan du se under Main Street Bridge for et nydelig veggmaleri av livet i Ohlone. Eller ta en pause på det historiske museet inne i 1854 Forbes Mill, som en gang malte mel.



Du vil passere Oak Meadow Park, et 12 mål stort område med en stor gressbane, lekeplass, boccia-ballbaner, karusell, Billy Jones Wildcat Railroad og en utrangert Air Force T-33-jet som barna kan krype på.

Langs hele denne strekningen av bekken vil du se dalens grunnvannsfylling i aksjon. Et system av porter slipper vann nedstrøms til Vasona Lake County Park - et perfekt sted å piknik eller leie en seilbåt, kajakk eller pedalbåt. (Pass deg for gåsebajs!) Besøkende som søker ensomhet kan gå på Viola Anderson Native Plant Trail.

Creek-vann fyller også perkolasjonsdammer ved Los Gatos Creek County Park og gatene Budd, Camden, McGlincey, Page og Sunnyoaks, hvor det siver ned i bakken. Parkens nordligste dam, fylt med regnbueørret, kan fiskes. Støpedammer, med mål, er også tilgjengelig. Det er til og med noe her for Fido: en 1 mål stor hundepark uten bånd, dekorert med falsk K9Grass.

Følg stien inn til Campbell på en flat, litt nedoverbakke. Du passerer bak Pruneyard Shopping Center; få tilgang til den via det nordvestlige hjørnet.

Når du forlater Campbell, kan stien føles kjedelig - og blir overfylt i helgene. Bekken virker beskjeden her. Men på 1800-tallet var det så kraftig at San Jose Water Company avledet vannet sitt for å forsyne byens vann. En bondeforening opprettet Kirk Ditch for å vanne frukthagene deres.

Stien langs bekken ender ved Meridian Avenue i San Joses Willow Glen-området, et nydelig reisemål med sykkelstier på gaten. Få tilgang til den fra Blackford Elementary School, nær Leigh Avenue og Willow Street.

Det er en annen kort strekning av Los Gatos Creek Trail dypere i den urbane kjernen av byen, som tar seg opp ved Lonus Street, hvor bekken sakte bukter seg over silt, knust betong, forbi hjemløse leirer og en og annen handlevogn. Det er historie her: I nærheten av Auzerais Avenue kan du beundre restene av den gamle Del Monte #3 Cannery; vanntårnet skygger fortsatt stien. Men det er litt tvilsomt om natten; ikke ha på deg iPod.

Stien avsluttes til slutt ved West San Carlos Street, ennå ikke knyttet til Guadalupe River Trail.

Men bekken fortsetter sin ferd. Fra St. John Street-broen kan du se Confluence Point, i nærheten av der Los Gatos Creek smelter sammen med den mektige Guadalupe-elven – som forsterkes når de strømmer til bukten, igjen ville og rike på liv.

Kontakt Lisa M. Krieger på 408-920-5565.